Admiral P på Offpiste

En av Norges mest kjente pop/reggae artister, Admiral P, kommer til Offpiste for å lage god stemning.

Mange nordmenn med interesse for sjangeren hadde bitt seg merke i navnet Admiral P lenge før 2011. Men det året løftet megahiten «Snakke litt» vår mann fra reggaeundergrunnen og hodestups inn i mainstreamen.

Siden den gang har han blitt en av våre største og mest folkekjære artister – uansett sjanger.

En mulig forklaring – i tillegg til et knippe låter som allerede forsvarer en plass blant norsk musikks moderne klassikere – er ikke bare at han forener det beste fra flere verdener, men hvordan han gjør det, uanstrengt og naturlig.

Norge og Afrika.

Selvtillit og ydmykhet.

Reggaesjel og popsensibilitet.

Tradisjon og fornyelse.

Hardt arbeid og lek.

Humor og alvor.

Historien om Admiral P, eller Philip Tom Joseph Boardman, som hans zambiske mor og norske far valgte å kalle ham da han ankom planeten i 1982, kunne tatt en annen og langt mindre lystig retning.

Etter å ha vokst opp i Zambias hovedstad Lusaka ankom 13 år gamle Philip og familien et vinterlig Norge i 1995, med en alvorlig syk far som måtte gi tapt for kreften senere samme år. Uten å mestre det norske språket (eller noe egentlig å ønske om å gjøre det), og med aggresjon og frustrasjon som drivkrefter i hverdagen, har han i ettertid vært åpen om at det kunne gått galt idet han drev rundt i Oslos gater med feil folk.

Så kom – som så ofte i historiene som ender godt – kjærligheten og ristet ham tilbake til livet. Ikke bare traff han kvinnen han etter hvert skulle stifte familie med: I 1999 var han med på å starte soundsystemet og reggaekollektivet Jah Ark Manifest, som gradvis vokste seg til en spydspiss innen sjangeren både i hovedstaden og landet for øvrig. Etter mange år med innsats, øving og mestring kom endelig debut-mixtapen Muzikal Bullit – The Admiral Story i 2008, og derfra har pilene kun pekt i én retning: Rett til himmels.

Det merkes på Admiralens nedslagsfelt, som har utvidet seg i takt med samarbeidspartnerne hans, fra gamle våpendragere som Nico D og Onkl P via Kjartan Kristiansen (DumDum Boys) og Odd Nordstoga til Wenche Myhre, Ravi og Henning Kvitnes.

Sistnevnte trio var blant de musikalske sparringpartnerne da han gjestet den populære serien Hver gang vi møtes i 2015 og sang seg ytterligere inn i den norske folkesjela med sin helt egen vri på kjente og kjære sanger.

Viktigere er likevel hans egne låter, som blant annet teller sertifiserte hits som «Engel», «Spinnvill», «Kallenavn», «Snakke litt», «Fy faen», «Skakke gi opp» – lista fortsetter. Admiral P fikser hard og kantete dancehall like overbevisende som sjelfull, organisk rootsreggae, med krydder fra andre sjangre drysset over som smaksforsterker. På debutplaten Selvtillit & Tro (2014) vises alle disse sidene fram med stor kraft og overbevisning.

Med sjumannsorkesteret The Global Citizen Band i ryggen har han turnert ustanselig de siste årene, og det er live Admiral P er i sitt aller retteste element, et poeng som understrekes av entusiastiske konsertanmeldelser i kjølvannet av bandets energiske opptredener.

Som Philip selv har sagt det: «Kanskje folk kan relatere til det jeg synger og snakker om. Det er ikke kompliserte ting jeg synger om«. Det betyr ikke at de ikke er viktige. Tro, håp, kjærlighet og good vibrations vil alltid trenge ambassadører, og Admiral P jobber fortsatt overtid.